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    • 04-07-22

    在欧洲美国等国家基因技术得到广泛的认知和传播

    现代科学正处于一个新的关键发展时期,科学与社会的关系正在经历着一些根本性的变化。一方面,科学发现充满着丰富、令人激动的机会,科学的应用以及技术发展以前所未有的方式深入而广泛地影响到人类生活的各个层面,给人们带来很多好处和便利;另一方面,科学应用的不确定性大大增强。转基因技术带来了不确定的风险和伦理问题,在世界各国都引发了激烈争议。由于公众对于转基因技术和它在食品加工过程中的应用缺乏认识,以致对科学持怀疑甚至反对的态度。美国和欧洲国家制定了严密的法律法规,在积极推动技术发展的同时,通过教育、媒体宣传等手段让公众理解转基因技术。

    一、转基因技术

    (一)转基因技术

    转基因技术是在分子水平上利用现代生物技术将某一生物体上一个或几个具有特定功能的基因转移到另一生物体的技术,使其出现原物种不具有的性状,以获得人们所期望的生物体。例如,科学家认为北极鱼体内某个基因有防冻作用,于是将它抽出,再植入番茄之内,制造新品种的耐寒蕃茄。还可以培育出杀死害虫的植物,抗除草剂的植物和可以产生人体疫苗的植物等。使用转基因技术培育的农作物称为转基因作物,使用转基因作物制造的食品称为转基因食品。

    近百年来,传统杂交技术是人类生产高产优质粮食、蔬菜、水果的主要方法。杂交也是一种简单的基因置换,但它们仅限于在近亲物种间进行。与传统杂交不同,转基因技术从分子水平上进行基因操作(即通过重组DNA技术做基因的修饰和转移),用来改变生物的遗传性状,可以创造自然界中不存在的新物种。

    第一代转基因技术生产出能够抵御自然灾害,具有抗病虫害和抗除草剂的能力的作物,现在,科学家研究出了第二代转基因技术,能够改变植物和动物的基因,一些作物仍然具有抵御自然灾害、抗病虫害的能力,但是还有其他的目的,例如,使作物更有营养,利用转基因作物和动物生产贵重的药物和工业用原材料等。

    (二)转基因技术在世界范围的应用情况

    1983年,世界上第一例含有抗生素药类抗体的烟草在美国成功培植。10年后,美国全力进行转基因技术开发并促其商品化,第一种市场化的基因食物——延熟型西红柿在美国出现。自1996年,转基因食品以惊人的速度向全球扩散。据国际农业生物技术产业应用服务中心统计,至2004年,生物技术作物的全球种植面积连续九年以两位数的增长速度持续增长;2003年全球获批准种植的生物技术作物为6770万公顷,而2004年增长到8100万公顷,2003年的增长速度为15%,而2004年的增长速度达到20%。

    2004年有14个种植面积在50,000公顷以上的生物技术大国(而2003年则有10个),包括9个发展中国家和5个发达国家。按种植面积排列,美国4,760万公顷(占全球总量的59%),比上一年增长了11%;其后为阿根廷1,620万公顷(20%),增长率为17%;加拿大种植540万公顷(6%),增长率为23%,巴西500万公顷(6%),比上年增长66%;中国列第五,种植面积为370万公顷(5%),增长率为32%;巴拉圭120万公顷(2%)(该国于2004年第一次报告种植了生物技术作物);印度50万公顷(1%),是2004年的种植面积增长率最高的国家,其抗虫棉种植面积比2003年增长了400%。全球大规模商业化种植的转基因作物包括大豆、玉米、棉花、油菜、土豆、烟草、番茄、南瓜和木瓜等,前四种转基因作物占主导地位。

    二、美国、欧洲政府对转基因技术的态度和政策

    我们的社会几乎不存在与科学或技术无关的事物,科学和技术有着重要的社会影响和政治意义。在一些以技术为基础的政策领域里,政治因素和社会因素也具有支配作用。随着转基因作物种植面积的增大,各国对农业转基因技术政策也在不断的调整,这样的调整主要有三个目的,第一,由于技术的发展,需要健全法规政策;第二,加强管理,确保人体健康和环境安全;第三,建立公众对转基因技术安全性的信心。

    (一)美国政府的态度及相关法律、法规

    美国是转基因食品的发源地,转基因技术水平在世界上处于领先地位,国家极力支持转基因技术及其产品在世界上推广,是世界上转基因作物种植面积最广泛的国家。一方面,目前美国通过迅速增加转基因粮食产量和建立快速、便捷的全球农产品与粮食流通网络,形成在全球农产品市场上的巨大的竞争力与支配力,并将推动转基因产品贸易作为其国家出口战略和国家安全战略中的重要措施之一。美国在转基因产品的政策方面一直持积极开放的态度,主张将转基因产品和传统农产品同等对待,对转基因产品的管理措施要以科学依据为基础,美国的转基因食品在生产、流通中不加限制,对消费食物是否属于转基因种类不人为地进行划分,基因改造作物不必用标签注明,并且反对在国际贸易中对转基因食品施加贸易壁垒。

    另一方面,美国政府在安全性的管理上比较规范。随着科学的进步,以及产业的发展,基因技术在工业、医药、农业大量应用,白宫在1986年制定了一个政策框架,生物技术管制综合体系(theCoordinatedFrameworkforRegulationofBiotechnology),概述了联邦政府是怎样管理这项新技术的。自从1986年转基因产品的政策框架建立之后,联邦政府就认识到法规应该定期复审,以确保法规跟得上技术的进步。之后,主要的联邦管理机构管理生物技术——美国农业部(USDA)、食品与药物管理局(FDA)和环境保护局(EPA)——共同根据出现的问题制定相应的法律或法规。FDA负责审批所有食品的安全性,并要求生产厂家保证上市食品的安全和质量,转基因品种上市前必须经过严格的检验和监督。转基因食品上市前必须经过检验并用商标注明;USDA和EPA负责开发农药、除草剂和转基因实验农作物的安全保障和实施标准,包括检验抗病虫害农作物和动物疫苗、生物技术农作物的大田实验必须经EPA的批准。

    由于美国政府安全性法规比较完善,因此,美国公众对政府比较信任。美国政府认为,转基因并未给农产品的天然品质带来根本的改变。转基因食品只要符合1993年OECD(经济合作与发展组织)提出的转基因生物安全性分析的"实质等同性"的原则,就应该是安全的,因此也就没有理由把它们和自然的农产品与食品区别对待,附加许多限制规定。在2004年4月佛蒙特州(Vermont)要求标明基因修改过的种子,成为美国第一个要求转基因标识的州。

    (二)欧盟的相关法律法规

    欧盟国家强调对转基因技术应奉行"小心谨慎"的原则。欧盟持这一态度的原因是:一方面,欧盟在转基因技术水平上与美国存在差距,为了防止美国的转基因食品与种子出口到欧盟各国从而垄断了欧盟的市场,禁止美国将转基因食品与种子出口到欧盟,保护欧盟各国的利益,同时利用有限时间来发展自己的转基因技术与食品,缩小与美国的差距。另一方面,近年来欧洲的"疯牛病","二恶英事件"使得欧洲公众人心惶惶,对待转基因技术与食品的安全性表示忧虑,欧洲各国政府迫于各方面的压力,因此对其态度也比较谨慎。

    欧洲是最早为转基因食品采取标识制度的地区,1997年欧盟发布《新种食物指令》,要求各成员国监管食物销售(特别针对各类转基因或含转基因成分食物)及实行标识制度。欧盟1998年4月暂停批准在15个成员国经营新的转基因农产品;1999年欧盟又进一步决定暂停转基因农作物的种植和销售。2001年11月28日,欧盟15国制定出了新的转基因食品法规。根据新法规,凡含有0.9%以上转基因DNA或蛋白质的农作物或食品,在市场销售时,必须带帖"GMO"(转基因生物)字样的标签。2003年7月,欧洲议会通过的法规取消了对转基因农产品贸易实行了5年的禁令,但在允许这类产品进入欧盟市场的同时,要求必须对转基因成分超过0.9%的产品予以标明。法规还要求转基因农产品的生产者详细提供各个生产环节的情况,并规定任何一个成员国都可以对转基因作物的生产方式进行限制,以避免"感染"传统的农作物。而且,欧盟规定任何餐馆出售的转基因食品都必须在菜单上标明。2004年5月欧盟委员会19日正式批准进口销售转基因玉米BT—11及其罐头,同时严格市场标签管理。这是欧盟自1998年以来首次批准在欧盟成员国内销售转基因食品。2004年7月,欧盟同意把进口的美国转基因玉米作为动物的饲料,这是6年来转基因玉米延期偿付的一次突破。2004年3月英国政府正式批准在国内大面积种植转基因农作物,但同时也规定了苛刻的限制条件。

    三、欧美公众对转基因技术的态度

    由于对转基因技术是否会危害人类健康和环境安全尚有争议,而且大部分公众对转基因技术缺乏认识,他们的科学技术知识基础也较差。越来越多的转基因食品的出现,使人们对转基因食品安全的恐惧日益加深,公众认为最安全的方法就是保持距离。

    (一)美国公众对转基因技术的态度

    美国是最早培育出转基因作物的国家,也是转基因作物最早市场化的国家,1996年,转基因作物商业化种植之后,转基因食品走入了美国人的生活。2004年美国一支非赢利研究机构——皮优食品与生物科技计划(PewInitiativeonFoodandBiotechnology)关于美国消费者对于转基因技术应用的态度调查报告中指出,美国人对于转基因食品,以及生物工程技术在农业方面的应用并不了解。公众对转基因食品的关注主要是安全方面的担忧,30%的消费者认为转基因食品基本安全,27%认为基本不安全,当告诉他们在食品店里出售的食品一半以上是使用了转基因技术后,认为转基因食品安全的人增加到48%,认为转基因食品不安全的人减少到25%。这充分说明美国公众对转基因技术是不了解的。

    尽管美国公众对转基因食品的法规知之甚少,但是他们支持建立严格的管理体系,在转基因食品进入市场前应通过美国食品及药物管理局(FDA)的批准,并且明确标识。85%公众希望当前的法律、法规能够使不安全的转基因食品远离市场,85%公众希望执法者在确定转基因食品安全之后再让它进入市场,81%的公众认为食品及药物管理局(FDA)应该证明转基因食品安全之后,再让它进入市场,只有一半的人希望转基因食品尽快进入市场。同时,公众也不希望完全禁止转基因食品。在标识问题上,92%的被调查者认为,联邦政府应当规定(经营者)对转基因食品贴上标签。

    美国消费者大多支持使用转基因技术,他们认为这项技术对他们和他们的家人有直接的益处。例如,有54%的人认为使用转基因技术生产的作物有治疗的作用,52%的人认为使用转基因技术能够生产出廉价的食物,这样可以减轻世界范围的饥荒。

    (二)欧洲公众对转基因技术的态度

    由于"疯牛病"、"二恶英事件"引发的食品安全危机,使得欧洲广大消费者对转基因食品的安全性以及政府法规的管理能力都十分关注,尽管转基因食品同"疯牛病"、"二恶英"污染的食品不同,但是大多数消费者对转基因食品仍然小心翼翼。对转基因是否会危害人类健康和环境安全尚有争议,所以其产品在欧洲和其他许多国家甚至遭到了民间的强烈抵制。2003年10月新西兰人裸体游行抗议转基因食品,2003年11月,英国反对转基因食品者在议会广场前举行裸体游行,抗议美国要求英国进口转基因食品,并用裸露的身体组成"没有转基因陷阱"(NOGMAMBUSH)字样。这导致市场拒绝转基因作物,需求非转基因作物,对于农场主、谷物加工商、谷物运输商、食品加工商和工业界的其他部门都面临着严酷的挑战。

    欧洲公众对转基因作物持反对意见。受过良好教育的欧洲公众比没有受过良好教育的欧洲公众更加不支持使用转基因技术。46%的欧洲人赞同转基因食品是有益的,60%相信转基因食品有害,只有40%接受转基因食品,仅有34%的人鼓励生产转基因食品。

    四、转基因技术的传播情况

    生物技术是20世纪末到21世纪初公众感兴趣的一个主要的科技领域,有新疗效的药品和新的诊断试验带来了医疗保健行业革命性的变化。20世纪90年代,第一批转基因农产品进入零售业(美国最早),普通市民开始接触到生物技术,并且不得不面临是否购买转基因食品的问题。由于公众缺乏对转基因技术的了解,使得他们面对反对使用转基因技术和支持使用转基因技术这样相矛盾的问题的时候不知所措、无所适从。政府、科学机构、工业界和消费者群体都认识到,需要帮助公众了解转基因技术,以便公众做出客观的选择。

    (一)学校科学基础教育

    对转基因技术的认识程度反映了公众的科学素养水平,而公众的科学素养的培养最终基础在于中小学校的科学教育。教育的最高目标是为了使人能够通过一个实现自我和负责任的生活做好准备,科学教育——传授科学、数学和技术知识——有助于增进学生的理解,养成良好的思维习惯,使他们能够独立思考和面对科技发达的未来社会。

    美国自二战后,为迎接越来越大的内外挑战,共经历了四次重大的教育改革实践。它以本世纪50年代末由苏联在"外层空间"的挑战而引发的"学科结构"运动为发端,70年代初兴起了改变职教与普教分离的教育模式,70年代中期又开展了强调基础知识与基础技能训练的"回归基础"运动,而80年代则掀起了波澜壮阔的综合教育改革运动。1985年,美国科学促进会(AAAS)发起了有关科学、数学与技术改革的长期规划。以生物学家詹姆斯·卢瑟福(JamesRutherford)为首的100多位科学家于1989年公布了题为《2061计划:面向全体美国人的科学》(Project2061ScienceforAllAmericans),目的在于培养青少年良好的科学思维习惯,更好的认识科学的社会功能。

    英国与科学有关的正规教育体系的教育目标是在广阔的教育背景下,开发科学思考的方法——观察、寻找模式、说明、试验、交流和运用;通过直接参加科学活动,获得一系列动脑和动手的技能;通过系统学习,了解和理解被称为"科学"的知识体系;理解先进的技术社会的本性,理解科学与社会之间的相互作用,理解科学对文化遗产已经做出贡献以及未来可能做出的贡献。所有这些目标都有助于公民在私人事务、工作和社会生活等方面牵涉科学之时,为其理解科学提供一些基础。

    对转基因技术的教育是渗透在对科学的全民基础教育之中的,中小学生的基本科学知识如:数学、物理、生物技术、人类社会、生态环境、科学史观等学科领域。通过传授科学知识,培养学生对自然界理智的认识,缺乏这种理智的认识,人们将难以避免有鲁莽的行为,乃至毁灭生命赖以生存的环境。

    (二)媒体对转基因技术的传播

    传媒对公众理解科学发挥着举足轻重的作用。1999年1月至6月,英国有关转基因作物和转基因的争论以非同寻常的规模将科学推向了报纸头版,《每日邮报》和《快报》等报纸编辑觉察到政府对转基因作物与食品以及贸易行为的政策同公众态度之间产生了越来越大的鸿沟,便着手组织了一场"转基因食品大论战",这是这种重要的新技术对公众进行教育的"绝好良机"。在这一事件中,媒体除了转基因作物与食品的科学性和安全性的报道外,对事件报道的角度还包括消费产品的标签、精细农业与有机农业的优点、跨国集团公司的角色、全球农业经济以及政府及其部长的公证性。

    在美国,媒体2000年10月揭露"星联"转基因玉米出现在食物中("星联"玉米事件StarLinkcornepisode)几个月之后,44%的消费者获得了很多转基因食品的知识。在过去的两年中,由于没有媒体对转基因技术这样的关注,消费者对转基因技术的知识减少了,2003年,34%的人获得了转基因技术知识,而2004年,32%的人获得转基因技术知识,比2003年减少了2个百分点,比2001年减少了12个百分点。然而,值得关注的是,某些消费者对"星联"事件的记忆是长久的,当提及这一事件时,消费者知道这是关于转基因作物安全性的问题,由此可见,媒体对事件的报道给消费者的影响是深远的。

    以上的两个事件充分说明了媒体的"议程设置"功能——在特定的一系列问题和议题中,那些得到媒介更多注意的问题或议题,在一段时间内将日益为人们所熟悉,它的重要性也将日益为人们所感知;而那些得到较少注意的问题或议题在这方面则相对地下降。大众传媒在决定人们的思想倾向方面也许起不了多大的作用,但在操纵人们想什么、谈论什么、重视什么方面异常有效。报纸杂志放在显著版面、广播电视放在黄金时段报道的问题,将成为公众普遍关心和重视的问题,成为社会舆论议论的中心话题。

    总体而言,广播、电视中的科学专栏和科学新闻,范围广泛,质量较高,一些节目拥有广大的观众,而另一些专业化的节目则迎合了数量较少同时也更加专业的听众。两种类型的节目对于提高公众理解转基因技术都起着重要作用。互联网为交流科学知识和促进教育和研究提供了有效的手段,它使得大量信息可以在很短的时间内收集起来,并可以使用互联网引擎进行分析。希望对转基因技术有所了解的公众都可以在网络上搜集到广泛的相关信息。

    (三)英国政府对科学技术的普及

    英国政府对科学普及十分重视,每年都拨出专项资金支持开展公共科普活动。其中最为引人瞩目的是每年一度的科技周和科学节。这两项活动都是英国政府资助的。科技周期间,全国的许多科研机构都敞开大门与公众一起开展各种科技活动。这些活动通常以青少年为重点,内容涉及几乎所有的科技领域,活动形式也多种多样,有专家会议、公共讲座、开放实验室、动手做实验、发现发明展、科技辩论会等,还有以强化中小学科学课程为目的的各种活动。英国的广播电视等媒体也围绕科技周进行大量的宣传报道,渲染出浓郁的科技氛围。

    英国的科普之所以能做得如此多姿多彩,除政府重视外,一些科技组织和科技团体也发挥了重要作用。其中比较著名的有英国科技促进会、皇家科学研究与普及所和皇家学会等。英国科技促进会成立于1831年,是英国最古老的专业科普组织,它每年除组织上面提到的科技周和科学节外,还重点开展面向青少年的参观访问、科技讲座和有奖竞赛等科普活动。他们组建的由上千个青少年科技俱乐部构成的科普网络遍布英国各地的学校、博物馆、大学和青少年组织。英国科技促进会在增强青少年对科学的兴趣方面发挥了很好的作用。

    (四)欧盟生物技术知识教育计划(BiotechnologyEducatingtheEuropeanPublic)

    无论是对于贫穷的国家还是富裕的国家,生物技术都具有重要的影响力。2000年5月到2002年4月的传授欧盟公众生物技术知识计划主要涵盖了公众感兴趣的部分(基因、分子生物学在医疗、农作物和食品),这份报告研究欧盟的公民目前是如何在外界的协助下,理解与生物技术有关的技术、经济和伦理方面的问题以及生物技术的重要性,生物技术对他们的生活、他们所居住社区和国家的重要影响。欧盟所有的国家以及瑞士和美国都开展了各种各样的公共教育活动促进公众了解转基因技术。这篇报告相当于欧盟国家公民接受生物技术教育的一个概要,这次活动是由政府和政府部门组织教育机构、各种各样对改变公众对生物技术态度感兴趣的组织和社会机构,还有各种媒体。

    生物技术被广泛认为对社会有多方面的重要影响,这次计划有无数的公共和私人部门参与,告诉公众生物技术的最新成果。有很多好建议和好的行动被发现,有些活动大部分资金是由政府,企业或者其他重要组织提供的,有些是感兴趣的个人资助的——通常是学校的老师,这次计划发现适当的媒体的覆盖可能是传播知识的单一的最重要的途径。

    (五)美国科内尔大学(CornellUniversity)的the-GEO-PIE计划

    TheGEO-PIE计划是2001年纽约州科内尔大学的一个公共议题教育(Publicissueseducation)计划。随着转基因技术快速的应用,转基因食品大量的进入市场,纽约州的教育家将收到越来越多的关于转基因食品的信息咨询,以及帮助消费者做决策需求。营养师和农业教育家同样认识到需要做一个关于转基因食品和转基因作物的有效传播项目,这个项目包含在科内尔合作体系之中。这个项目的主要的目的是建立能够教育公众的与转基因生物相关的农业和营养信息库。

    公共议题教育是一个教育策略,它的目的是帮助人们了解公众特别关心的问题,使人们做出理智的选择。GEO-PIE教育计划并不是说服人们接受转基因技术,也不是鼓吹这项技术,而是公正的、客观的给公众提供有用的转基因技术信息,让读者自己做选择。这个计划是对科学研究、对转基因技术的不确定性、对技术研究的相关的解释的一个深入探讨,此外,由于这是一个公共议题,教育计划不仅探讨科学的问题,也涉及许多关于转基因技术的社会和伦理问题。

    小结

    科学渗透于我们社会的方方面面。工业发展与国家繁荣在很大程度上都以科学为基础。科学影响着国家政策和国际政策,它同样影响着从健康、饮食到休闲、运动的丰富多彩的个人生活。在科学技术社会中,我们需要应对的许多危险都是科学技术的危险,对科学技术的不了解,使得公众面对两难的选择:科学技术的危险和对政府、科学家、专家的信任。无论是公共政策事务,还是我们个人生活中的事务,理解科学的风险和不确定性,都是公众理解科学的重要组成部分。

    尽管我们的很多人都把对转基因食品的争论不休归因于公众对规章制定者的信任度、及对政府的信任度,但非政府组织却认为这是由于公众对于转基因技术和它在食品加工过程中的应用缺乏认识,对转基因食品盲目排斥。转基因技术风险与不确定性是无法消除的,所以这一技术必须通过可接受的程序得到评估和控制,程序的评估和控制依赖专家的意见,以及了解这一技术的公众的监督。

    如果公众能够更多地理解科学的范围和局限性,更多地了解科学的成就和科学的方法,这个世界会变得更加美好。提高公众理解科学的水平是促进国家繁荣、提高公共决策和个人决策的质量、丰富人们生活的重要因素。

    标签:转基因技术、基因技术

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